智能语音聊天机器人似乎已经成为了各大科技公司必备,现在连卖表情包的Line也来掺一脚。据彭博报道,作为全日本最受欢迎的聊天应用,Line表示要给自己来一场变革,它勾勒了一幅属于它的人工智能战略,还表示要对标Google、Facebook和亚马逊这些大公司。

在周三的MWC(MobileWorldCongress)上,Line发布了一套AI软件工具,支持能够连通日韩两国的在线数字助手。用户可以跟语音助手对话,获取最新的天气和新闻等资讯。至于这个语音助手的载体,有可能是一个智能手机APP,或者是一个可以放置在桌面的音箱或者话筒。这个音箱叫“浪”(Wave),跟亚马逊的Echo有点像。

这两个产品都会在初夏发布。这家位于东亚的日本公司大概也终于感受到了硅谷各家大公司们的AI热潮,后者正在通过各种方法探索智能手机之外的业务,包括亚马逊的智能音箱可以说是最早一款爆款产品,随后Google也推出一系列智能家居。还有Facebook,旗下拥有Messenger和WhatsApp这两个社交工具,也已经发布了一个聊天机器人平台,而且还针对VR投资了超过20亿美金。Facebook拥有的这两个通讯工具,无疑都是Line的竞品,但Line相信,自己可以通过对本土的理解,在本国和某些市场中打败这些科技巨头,包括韩国、台湾、泰国和印尼这些Line很受欢迎的市场。

LineCEO TakeshiIdezawa在采访中表示,“目前有一种要转移到后智能手机和后触屏技术的时代,这些智能设备将会更进一步渗透到我们的生活中。因此,它们也需要跟当地的需求、语言和文化有跟进一步的配合。”跟Line一起研发智能语音平台的,是它的母公司NaverCorp。后者是一家韩国的搜索引擎,在当地有主导地位。

 Idezawa说,Naver便是一个很明显的例子,告诉大家对当地市场的理解有多么重要。跟Facebook和微信一样,对于本国市场的用户而言,Line早已不再是一个聊天应用,用户可以在APP上阅读新闻、打车,甚至找兼职。Idezawa说,由于APP内沉淀了大量本土语言为主的内容和交互,让Line相较于竞争对手有一定的优势。因为AI的训练需要大量的数据,训练出来的AI也只善于处理该垂直领域内的事。

在自行开发平台的同时,Line开始用收购和合作的方式。公司入股了一家物联网创业公司Vinclu,上个月还投资了一家美国语音识别公司SoundHound。目前还在考虑跟索尼合作,发展智能设备。周四,Line在股价上涨2.1%。

然而,今年以来,其股价依然下跌了2%,大概是投资者都在担心这起2016年最大科技公司IPO,没有足够的成长来支撑它的股价。因而,Idezawa可谓身肩重任,在其游戏和表情收入已经在下降的情况下,他要为这个免费聊天APP找到新的增长点。目前,Line寄望于广告和未发布的新产品,至于AI要作为一个营收来源,就更加遥不可及了。