李飞飞导语:今年9月11日,谷歌云AI部门负责人李飞飞宣布即将离职,回到斯坦福大学任教。外媒《连线》杂志日前刊文,讲述了李飞飞离职背后的故事。以下为文章全文:去年六月有段时间,凌晨一点左右,李飞飞穿着睡衣,坐在华盛顿特区酒店房间里,练习几个小时后要做的演讲。临睡前,李飞飞从笔记中删去一整段,以确保自己能在指定时间内快速阐明几个最重要的观点。

醒来时,这位身高165厘米的人工智能专家穿上靴子和一件黑色的海军针织裙子,不同于平常的T恤和牛仔服。然后她搭乘一部Uber汽车,前往美国国会大厦南部的雷伯恩众议院大厦。在进入美国众议院科学、空间与技术委员会的会议室之前,她拿起手机拍了一张特大木门的照片。(“作为一名科学家,我对委员会感到异样。”她说。)然后她步入空旷的大厅,走向证人席。

那天上午听证会的主题是“人工智能——强大的力量带来巨大的责任”,与会者包括政府问责办公室的首席科学家蒂莫西·佩尔斯(TimothyPersons)和非营利组织OpenAI的联合创始人兼首席技术官格雷格·布罗克曼(GregBrockman)。但只有李飞飞是在现场发言的唯一女性,并可谓在人工智能(AI)领域拥有开创性成就。作为构建可帮助计算机识别图像的数据库ImageNet的研究人员,她是一小群科学家中的一员,这群人可能少得仅够在厨房桌子旁边围成一圈,但AI近期的显著进步都要归功于他们。那年六月,李飞飞在GoogleCloud担任首席人工智能科学家,并请假离开斯坦福人工智能实验室主任一职。但她之所以出现在委员会面前,是因为她也是一家专注于招聘女性和有色人群成为人工智能建设者的非营利组织的联合创始人。这一点也不奇怪,议员们当天就对她的专业知识进行了提问。

令人惊讶的是她的谈话内容:她所热爱的领域所带来的严重危险。一项发明及其影响之间的时间是短暂的。在像ImageNet之类的人工智能工具的帮助下,计算机可以被教授学习特定任务,然后比任何人都快地行动。随着这项技术的日益成熟,它正被授权对数据进行过滤、分类和分析,并对全球和社会带来影响。