编者按:聊天机器人正在蓬勃发展,各大科技公司正在抢先占领这块高地。紧随聊天机器人之后的,将会是一个万能机器人的时代,你会看到各种品牌正在逐渐成型。

本文作者 PATRICKHUSSEY,原文标题TheRiseOfTheOmnibots。一个大胡子男人站在你面前。他身着一袭紧身黑衣,还挂着一条银色的链子。你惊异于这个人居然不是什么催眠师一类的神棍,而是某个大型品牌的创新主管。

他正在气热火朝天谈论的话题正是聊天机器人。看到这儿,你也许不禁叹了一口气。去年他就在谈到聊天机器人,不仅谈,还大谈特谈。即使其他人都对这个话题感到厌烦了,他却乐此不疲,依然在谈。

最近我出席了一次这样的演讲会,面对此情此景,我不得不“屏蔽”他的谈话。这些机器人我都见过——推荐鸡尾酒配方的机器人,跟你谈天的机器人,以及在卖三明治的时候顺便给你讲个笑话的机器人。我想,这么多机器人了,该够了。但是我发现自己其实并没有全然地屏蔽他,因为当这位创新主管展示了一张幻灯片的时候,我坐了起来。

毫不夸张地说,这张幻灯片展示了所有品牌与公众的接触点——App,网络,社交媒体,呼叫中心,商店,他们制作的硬件,甚至连他们的横幅广告也没有落下。而在它们之中,所有实现接触的都是他口中的聊天机器人,用一个双头箭头表示,覆盖了整个幻灯片。这种机器人可以说是无处不在。这是我第二次看到这张幻灯片。

第一次看的时候,我还在为另一个非常不同的品牌工作。这让我确信,肯定有什么事情发生了。我所工作过的许多品牌都有一些尚在建设当中的诸如此类得聊天的项目——语音项目,WhatsApp聊天工具,类似于短信的用户界面。然而,有一些雄心勃勃的人正在努力实现更大的目标,让我们把这个更为宏大的愿景暂时称为“万能机器人”。

什么是万能机器人?万能机器人是代表某个品牌的对话实体。例如,亚马逊率先推出了自己的Alexa,而现在其他的品牌也在模仿并落实这个想法。万能机器人可以通过文本进行对话,也可以通过语音进行对话。