聊天机器人是较早的一个说法,随着技术进步,现在人们更愿意把Siri、GoogleNow这样的机器人成为人工智能或语音助手了。不过,他们所面临的问题都是一样的,即如何更加吸引用户。想要回答这个问题就要将聊天机器人与人类进行比较,发掘机器人的优劣势,然后针对性地找到可行的改进方案。

从聊天室说起互联网刚刚在中国进入普通家庭的时候,我还在上小学。有一天晚上,小伙伴告诉我,我楼下的小A同学家里买了ADSL上网,马上就要开通。不知道是什么魔力,全楼的小朋友似乎都知道了这个消息,大概七八个小朋友都跑到他们家里去围观。只见小A坐在电脑旁,庄严而期待地盯着屏幕,其他小朋友围成一圈看着。我仗着自己体积小,使劲往前挤,终于看到了那个蓝绿色的windows桌面(大概是windows95或98)。

我当时也什么都不懂,只见小A一通点,然后就激动地说:“好了!连上了!”大家随即一片欢呼,然后七嘴八舌地喊:“快上QQ聊天室!”聊天室就是我对于互联网的第一印象。直到很久以后,聊天室仍然是一个非常重要的互联网产品,我也逐渐明白,社交是人的刚性需求,处于马斯洛需求金字塔的中间位置,只要是温饱之后,人们就会开始寻求社交了。聊天室鼎盛的时期,我感觉周围的同学都在努力学习聊天室语言,比如那些现在早已过时的“886”“恐龙”“美眉”等网络词语。一定程度上可以说,聊天室造就了第一代的网络文化。从聊天室到聊天机器人现在,一切已经不同了。

我们有了微博、微信,甚至还有了快手、陌陌,各种各样的社交平台让人目不暇接。然而,真正颠覆性的东西并不是这些,而是聊天机器人。聊天机器人很早就有,但是早期的产品并没有成什么气候,因为过于简单和低端。现在,随着大数据、机器学习等技术迅猛发展,聊天机器人早已今非昔比。网购的时候,聊天机器人可以为我们解答基础的问题;一些娱乐性的聊天机器人会讲笑话、说段子,还会骂人;最令人振奋的是像Siri、Cortana、GoogleNow、Alexa这样的人工智能。

人们会问:“嘿Siri,你喜欢GoogleNow吗?”Siri给出个搞笑的回答,人们哈哈大笑并传到网上分享。还有一个例子是微软小冰,她可以跟人一直聊东聊西,还能跟人玩猜谜游戏。因此,越来越多的人开始主动或被动地与聊天机器人聊天。聊天机器人的意义,即其相对于真人的优势真人的优势自不必说,毕竟真实的社交能带来大得多的愉悦,而且真人的反应、情绪、语言风格都会有趣得多。机器人相对于人类而言,最大的优势就是一个“快”字。

比如亚马逊这样的电商巨头,人工客服很难做到全覆盖且快速响应,这时候使用聊天机器人就会方便很多。然而,这并不是其唯一的意义和优势。